Западно-Сибирская равнина

Эта равнина, которая является одной из крупнейших образований такого рода во всем мире, после Амазонской и Русской равнин, расположена на территории между Уральскими горами и Среднесибирским плоскогорьем. По своей форме она напоминает сужающуюся к северу трапецию, которая имеет общую площадь чуть меньше, чем 3 миллиона квадратных километров. При этом расстояние от северной до южной границы равно примерно 2500 километров, а между западной и восточной находится в пределах от 800 до 1900 километров. Стоит отметить, равнина имеет очень ровный рельеф, без значительных перепадов высот. В среднем высота над уровнем моря составляет около 100 метров, а максимальная, на юге, около 250 метров. Именно поэтому все реки, расположенные на равнине, текут по направлению с юга на север.

Самыми крупными реками, которые протекают по равнине, являются Обь, Енисей и Иртыш. Из них Обь (если считать с ее притоком, Иртышом) самая длинная – 5410 километров (без Иртыша – 3680 километров). Енисей по длине на втором месте (4287 километров), однако это самая полноводная река не только Сибири, но и всей России. Каждая из этих рек имеет несколько тысяч притоков. Все крупные реки относятся к равнинному типу, с невысокой скоростью течения. Также стоит отметить, что на всей территории Западно-Сибирской равнины расположено около одного миллиона больших и малых (в основном) озер. Их общая площадь превышает 100 тысяч квадратных километров. Что же касается рек, то их общая длина свыше 100 тысяч километров.

В геологическом плане территория равнины лежит в пределах западно-сибирской эпигерцинской плиты. Ее фундамент составляют мощные отложения, которые образовались большей частью в эпоху палеозоя. Сверху он покрыт слоем мезокайнозойских отложений, толщина которых в среднем колеблется в пределах од 1000 до 2000 метров. Самый молодой слой отложений четвертичного периода наиболее значителен на юге. Здесь его толщина достигает 200-2500 метров, в то время как в остальных частях порядка 100-150 метров.

Климат на всей территории равнины континентальный, с достаточно значительными перепадами температур. В ее северной части заканчивается путь большинства атлантических циклонов, поэтому погода здесь весьма неустойчива. Там же нередко дуют сильные ветры, достигающие 35-40 метров в секунду. Минимальные температуры на равнине не слишком отличаются в разных местах. Так, на широте Барнаула они достигают примерно – 52 С, а на Таймыре – свыше – 62 С. Большая часть осадков (примерно три четверти) выпадает в период с мая по октябрь. Что же касается количества выпавших осадков, то оно нигде не превышает 1000 мм. При этом южные части равнины более засушливы, чем северные.

Западно-Сибирская равнина находится в нескольких растительных зонах. С юга на север последовательно идут степная, лесостепная, лесоболотная, лесотундровая и тундровая зоны. При этом переходы между зонами, особенно лесоболотными и степными, выражены значительно резче, чем к примеру, на Русской равнине. Основными породами деревьев являются хвойные (кедр, ель, пихта, сосна), однако встречается и немало березняков. Что же касается фауны, то здесь живет 80 видов млекопитающих и 478 видов позвоночных.

Территория равнины весьма богата полезными ископаемыми. Главными из них, безусловно являются нефть и газ. Однако, кроме этого здесь есть огромные залежи торфа, а также бурого угля, месторождения которого находятся на окраинах в южной и восточной частях. Кроме того, имеются промышленные запасы железных руд.