Жемчужница Миддендорфа или Камчатская.

Жемчужница Миддендорфа или жемчужница камчатская является на сегодня практически неизученным, редчайшим представителем двухстворчатых моллюсков, способных образовывать жемчуг. Сведения о нем получены благодаря нескольким находкам в водоемах верховий рек Воровская, Начилова, Голыгина, Коль, Хайрюзова, расположенных на побережье Охотского моря полуострова Камчатка. Информация о численности популяции этих моллюсков отсутствует.
Первые упоминания о жемчужнице камчатской и жемчуге в этих краях встречаются в работах Крашенникова С.П. и Г.В. Стеллера «Описание земли Камчатки».
Обитает эта жемчужница в реках и проточных озерах, где течет чистая вода богатая кислородом. Моллюск живет в местах, которые защищены от прямого попадания водных струй.
Жемчужница Миддендорфа– моллюск крупных размеров, раковина которого имеет длину до 90 мм. Ее высота составляет до 45 мм, выпуклость может доходить до 29 мм. Снаружи раковина имеет черный окрас, стены у нее толстые. Макушки расположены выше спинного края. Вокруг них верхний слой раковины разрушен. Замок раковины образуют кардинальные передние зубы. Слой перламутра имеет бело-розовый либо красный окрас с масляными пятнами.
Процесс размножения у жемчужницы камчатской происходит в июле-августе и состоит из нескольких этапов: зачатие, выход яиц, проникновение их в жабры моллюска. Развитие яиц происходит в 4-х полужабрах организма жемчужницы. Там же происходит формирование личинок – глохидий.
На следующем этапе своего развития глохидии переходят на рыбьи жабры. В качестве хозяев выбирают лососевых рыб. Через 2 месяца глохидии инкапсулируются и становятся молодыми моллюсками. После выхода из капсул, молодняк опускается на дно.
Живут жемчужницы камчатские предположительно 50-80 лет. Это очень ценный представитель моллюсков жемчугоносных, который занесен в Красную книгу России. Представляет большой интерес для ученых – биологов, в вопросе изучения взаимоотношений с лососевыми, которые можно назвать «паразит-хозяин».
Ученые считают, что на распространение и численность этих моллюсков влияет чистота воды, ее температура, содержание кислорода в ней, свойства грунта. Сокращение популяции может повлечь загрязнение воды и изменение речного режима.