Алексей Чириков

Ходят легенды, что древний род Чириковых произошел от племянника царя Беркая, который в свою очередь, сражался с самим Мамаем. Предки будущего мореплавателя, в конце ХVI века, получили поместные земли под Тарусой и Алексиным, Тулой и Серпуховым. Записи свидетельствуют о том, что род Чириковых был дворянский. Но вскоре от богатого дворянского рода осталось только одно название, и пару захудалых поместий.

Чириков Алексей Иллич родился 24 декабря 1703 года в селе Лужное, Тульской губернии.

Детство Алексея проходило так, как у обыкновенных детей того времени. На носу уже красовался 1715 год, когда в морозную Москву приехали Алексей Чириков со своим двоюродным братом. Им было суждено в предписании явиться в Москву и быть зачисленными в школу «математико-навигационных наук». Способность учеников оценили по достоинству, и перевели в Морскую академию. Алексей Чириков, после перевода в академию, начал заниматься своим образованием. Ему легко давалась учеба, так как это интересовало его. Основной упор был построен на кораблевединии, астрономии, картографии. В 1721 году Алексей Чириков прекрасно сдает экзамены, на которых присутствовал Петр I, и получает звание унтер-лейтенант и получает назначение на Балтийский флот. В 1722 году карьера Чирикова идет стремительно вверх, он назначается преподавателем навигации в Петербуржскую академию. С 1725 по 1730 год, он принимает участие в первой Камчатской экспедиции под началом В. Беринга. Достижением Алексея Иллича Чирикова являлось то, что он смог определить двадцать восемь астрономических пунктов от Петербурга до Охотска, и тем самым установить настоящую протяженность Сибири. Совместно с Чаплиным, Берингом составил карту тихоокеанского побережья Северо-Восточной Азии, равной которой на тот момент не было. Вторая Камчатская экспедиция пришлась с 1733 по 1741 год. Эта экспедиция знаменовалась открытием Северо-Западной Америки. Это произошло совершенно случайно, не будь в тот день тумана, и не потерялся бы из виду пакетбот Беринга, не было б открытия. Но произошло непредвиденное. Две группы моряков, которые Алексей Иллич Чириков отправил на берег (первую возглавлял штурман Дементьев, вторую боцман Савельев), пропали без вести. Причина их исчезновения была неустановленной, так как вместе с ними пропали обе шлюпки, а подойти вплотную к берегу корабль не мог. Исчезновение пятнадцати человек и потеря гребных судов сразу ухудшили положение экипажа. У матросов не оказалось никаких средств со связью с берегом, хотя бы для того, чтобы пополнить запасы пресной воды. Но Алексей Чириков, не смотря на все капризы судьбы, вел пакетбот далее и составлял карту побережья американского материка до тех пор, пока позволяли обстоятельства. Он повел пакетбот обратно иным курсом, рассчитывая встретить на пути новые земли. И этот достойный поступок вполне оправдал себя. Эти поиски обвенчались открытием нескольких островов, таких как остров Принца Уэльского, Афогнак и Кадьяк, так же открыл несколько островов из Алеутской цепи. Все было бы превосходно, если бы треть экипажа не заболели на цингу. Сам Алексей Чириков так же занемог, и пакетбот "Святой Павел" в Петропавловск, пришлось вести штурману Ивану Елагину. Но, не смотря на все трудности, экипаж пришел в Петропавловск, на целый месяц раньше, чем предполагалось коллегией. Это стало возможным только напористости Чирикова и вера в свои действия и действия экипажа. О результатах экспедиции Алексей Иллич Чириков доложил в Адмиралтейств-коллегию. Его доклад стал первым в истории описания северо-западного побережья Америки. В своем докладе Алексей Чириков доложил о мужестве моряков, беспринципности людей, самоотдачи, воле к победе ради науки. Ведь не каждый экипаж, который «потерял» треть личного состава из-за болезни, смог бы выполнить поставленную задачу. Также в докладе Алексей Иллич Чириков описал стойкость моряков, их борьбу с жаждой, их неслыханный труд, в течение ста двадцати восьми дней в море.

В 1742 году Чириков совершает поход на восток от Камчатки. Этот поход стал менее удачным из-за погодных условий, но это не помешало мореплавателю открыть остров Медный. Чириков послал на имя императрицы Елизаветы ходатайство об увольнении в отставку по болезни, с просьбой о переводе в Петербург, чтобы заниматься делами, которые не будут пагубно влиять на его и так плохое здоровье. Ходатайство коллегии о просьбе Чирикова было удовлетворено Елизаветой. И Чирикова переводят в Петербург.

В 1746 году Чириков становится директор Морской академии в Санкт-Петербурге. 1746 год был также удачным для него. Ему был присвоен чин капитан – командора, с дальнейшим переводом в Москву.

В 1748 году в Москве от туберкулеза и последствия цинги Алексей Чириков скончался. В честь его имени был назван остров, четыре мыса, несколько мелей и подводная гряда. За высокий вклад в области географии Алексею Чирикову установлен памятник в Петропавловске-Камчатском. Напоследок, следует отметить, что Алексей Иллич Чириков внес огромный вклад в развитие географии, в области открытий и науки в целом. Весь мир запомнит Алексея Чирикова